Университети - полета за биорегиони?

Учебните центрове просто се намират в градове, където са необходими регенеративни практики.

Човечеството трябва да се справи с глобалната криза на собственото си създаване. Климатичните промени, изключително неравенството в богатството, бягството от технологии, войната и гладът ... това са всички резултати от човешките дейности. През последните 6000 години създадохме градове и разширихме своя отпечатък по целия свят. И сега трябва да се научим как да управляваме пълните сложности на създадените от нас системи.

Но ето ритникът - никой не знае как да го направи!

Това е вярно. Докато ние изграждаме нашите училища около учебни цели, при които учениците възпроизвеждат вече известни отговори, проблемите, с които ще се сблъскат в реалния свят, изискват системите за обучение да открият решения, които все още не съществуват. Това фундаментално несъответствие между училището и реалността се проявява най-драматично в начините, по които управляваме нашите градове и по-големите екосистеми, от които зависят.

Навсякъде по Земята има проблеми с натрупването на замърсяване, оттичането на горни почви, избелването на кораловите рифове и изтъняването на горите. Това, което предлагам в тази статия е, че използваме добре познатия факт, че университетите са били разположени в градовете като „платформа решение“ за създаване на биорегионални екосистеми за учене в мащаб.

Това означава на практика:

  1. Приемете доказаните техники за създаване и управление на теренни обекти - които са стандартни практики в антропологията, археологията, биологията и екологията.
  2. Третирайте градовете и техните биорегиони като полеви обекти за приложни изследвания на културната еволюция.
  3. Създаване на мисии на ниво кампус за регионална устойчивост в университети по целия свят.
  4. Изграждане и поддържане на екосистеми за обучение на партньорства за сътрудничество между правителства, асоциации, организации на гражданското общество и участници на пазара, които да насочат регионалното развитие към целите за устойчивост.

Нито една от тези идеи не е нова. Пиша ги тук, защото моите колеги и току-що стартирахме Центъра за приложна културна еволюция с мисия да куратираме, интегрираме и превеждаме на практика най-добрите научни знания, които могат да бъдат насочени към мащабни социални промени. Ще направим това, като изградим глобална мрежа от лаборатории за културен дизайн, където местните общности стават все по-способни да ръководят своите собствени процеси на развитие.

Две основни измерения на това произведение

По-рано писах за това как университетите се провалят на човечеството. В момента те не са създадени по начин, който дава възможност за визията, очертана тук. Причините за това са многобройни и днес няма да навлизам в тях.

Сега искам да се съсредоточа върху това как съществуват два основни начина, по които университетите трябва да бъдат преструктурирани, ако искат да станат жизненоважни центрове за учене, докато човечеството обикаля шокове, сривове и все по-вероятно срив на екосистемите по света. Двете основни измерения на промяната, за която се застъпвам, са свързани с контекстуализацията и съдържанието.

В академията има дълга и истинска история за отдаване на по-голямо доверие на универсалните принципи (като Закона за опазване на енергията), отколкото на дълбоката важност на контекстните фактори. Във всяка област на изучаване, авангардната работа днес е свързана със схващането със системните взаимозависимости на нещата, които са вградени в контекста. Това важи както за литературните изследвания на поезията, така и за драматурзите, както и за физическите науки, докато се борят с основните сили на природата.

Само чрез научаване на контекста можем да видим как човешките умове се развиват като част от тяхната по-голяма социална система - и още по-важно, че човешката еволюция сега се ръководи основно от културните контексти на технологиите, медиите, икономиката и политиката, които формират нашето поведение от първият ни дъх до умиращата ни въздишка. Когато взимаме сериозно контекстуализма, виждаме, че университетите са част от градските пейзажи. А градските пейзажи са част от биорегионалните екосистеми. Тези екосистеми са част от планетарните геохимични цикли, съставляващи биосферата на Земята. А самата Земя е част от по-голям космически танц на звезди, планети, плаващи отломки и галактики, които всички влияят върху еволюцията на живота по фини, но съществени начини.

Когато приемаме контекста сериозно, виждаме, че всички университети съществуват някъде. И всяко някъде е застрашено от вреда за околната среда поради човешки дейности. Затова трябва да вземем сериозно етичния призив за действие, който този контекст ни насочва. Нашите университети трябва да станат катализиращи места на трансформативно действие за контекстите, оформящи и оформени от тях.

Това води до второто измерение на съдържанието. Това, което научаваме, зависи от категориите знания, които използваме, за да конструираме своите запитвания. Университетите развиха специфични ведомствени структури през 20-ти век, които ни дадоха дисциплините, които силозират и фрагментират всичко, което сме научили досега. Едва когато отново сглобим Humpty Dumpty - както рутинно се прави опит за моделиране и симулационни проучвания, интердисциплинарни изследователски центрове и съвместни проекти в реалния свят - можем да видим, че съдържанието, с което използваме да се учим, е прекалено разбито, за да служи на нашите нужди.

Ето защо трябва да поемем Голямото предизвикателство към синтеза на знанието. Вече не се преструвайте, че съществуват граници между „твърдите“ и „меките“ науки. Или че социалните науки и биологията са различни, когато в действителност всички те изучават поведение на живи същества, които са част от единната мрежа на живота на Земята. Нашите знания са фрагментирани, защото прегърнахме илюзията, че неговите части са отделени една от друга. Това е не само ненаучно, но е дълбоко опасно, когато живеете във времена като тези.

Проблемите ни са системни и цялостни. Следователно нашите пътища за справяне с тях също трябва да бъдат системни и цялостни. Не можем да продължим да оставяме съдържанието на нашите университети да остане фрагментирано, когато подготвяме студенти за миг от катастрофални взаимозависимости в света около тях. За щастие, сложните предизвикателства за биорегионалната устойчивост изискват точно този вид синтез.

Когато започнем да третираме университетите като базирани на места и контекстуализирани, виждаме, че трябва да създадем инициативи за целия кампус, които да обединят знания от изкуствата, науките, инженерството и хуманитарните науки, за да направим най-добрите си опити за „лунна снимка“ за регионална устойчивост. Обмислях трансформативната сила на университетите за безвъзмездна помощ в Съединените щати като един конкретен израз на този потенциал. Когато посещавах училищна степен в Университета на Илинойс, бях впечатлен от това колко дълбоко интегративни са техните земеделски науки в катедрата по управление на природните ресурси по това време (преди около 15 години).

Отидете до всеки друг университет за безвъзмездна помощ - в системата на Калифорния, в щата Орегон, в Боаз или по целия континент в Университета на Мейн - и ще видите центрове и лаборатории, създадени за справяне със социалните и екологичните предизвикателства. задните дворове. Това, което е необходимо сега, е не да започнете тази работа, а да я катализирате и задвижите много по-високо ниво на способности.

Това е задача за приложна културна еволюция. Това може да стане само като се разбере как хората изграждат доверие, работят добре в групи, използват инструменти за постигане на иначе непостижими цели и други неща, които културните еволюционни изследвания предлагат. Моите колеги и аз се подготвяме да участваме в тази област. Но не можем да го направим сами.

Само чрез постигане на нивото на мрежести мрежи в много места ще бъде възможно дори да се опита устойчивост в планетарен мащаб. Тук твърдя, че университетите могат да станат платформа за партньорство в градове по света. Те могат да декларират мисия, че техните кампуси ще работят в тясно сътрудничество с местни и регионални партньори, за да насочат социално-екологичните промени към здраве и устойчивост. И те трябва да направят това като част от все по-глобалните мрежи, насочени към глобални цели, които трябва едновременно да бъдат постигнати, за да успеят местните усилия.

Това ще бъде по-трудно от всичко, което някога се е опитвало в дългата и славна история на нашия вид. И сега е време да запретнем ръкавите си.

Нататък, хора!

Джо Брюер е изпълнителен директор на Центъра за приложна културна еволюция. Включете се като се запишете за нашия бюлетин и обмислете да направите дарение в подкрепа на нашата работа.