Аполон 11 изведе хората на повърхността на Луната за първи път през 1969 г. Тук е показан Бъз Олдрин, който поставя експеримента за слънчевия вятър като част от Аполон 11, като Нийл Армстронг щраква снимката. (НАСА / АПОЛО 11)

Какво беше, когато човешката цивилизация достигна своя връх?

Последните 300 000 години се случват в миг на космическо око, но това означава всичко за човечеството.

Историята на човечеството беше всичко друго, но неизбежна. Въпреки че Вселената създаде условията и съставките, които направиха възможно нашето съществуване, само серия от невероятни събития, които се разгърнаха, ни породи конкретно. Ако дори един от безбройните резултати е бил различен, нашият вид може би никога не е еволюирал на планетата Земя.

Но преди 300 000 години Homo sapiens живееха в Африка, развивайки се от нашите общи предци. Почти през цялото това време живеехме едновременно с други хоминиди като Homo Erectus и неандерталци, като всички от нас се възползваха от огън, инструменти, дрехи, език и изкуствено изградени убежища. От примитивно състояние на ловец-събирач до технологично напредналия модерен свят, ето последният етап от историята за нас: как се е развила човешката цивилизация.

Тази реконструкция на околната среда от периода на средния палеолит датира преди около 80 000 години и изобразява неандерталски човек, живеещ в типично жилище за времето. (Снимка на Xavier ROSSI / Gamma-Rapho чрез Getty Images)

Въпреки че хоминидите по-рано се бяха разпространили в умерените континенти на света, човешките същества останаха в Африка изключително известно време. Преди 240 000 години неандерталците се развиват, присъединявайки се към съвременните хора, но вероятно възникнали първо в Европа. За ранните етапи на човешката цивилизация се знае много малко, освен да се каже, че и трите късно оцелели хомона - човешки същества, неандерталци и останалите популации на Homo erectus - всички са живели едновременно.

Тогава, преди около 115 000 години, настъпва последният ледников период, принуждавайки оцелелите популации да се приближат до екваториалните ширини. Докато човешкото и неандерталското население процъфтява, останалото население на Homo erectus изчезва около това време или малко преди него. Съвременните хора напуснаха Африка и за Европа, пристигайки преди около 40–45 000 години. За кратко време съществуват хора и неандерталци.

Снимка, направена на 26 март 2018 г., показва инструменти, изложени за изложбата на неандерталеца в Musee de l’Homme в Париж. Неандерталците и хората съществуват от хиляди години в Европа, но изчезването на неандерталците беше бързо и окончателно вследствие на срещите им с хора. (СТЕФАНЕ ДЕ САКУТИН / AFP / Гети изображения)

Фосилните доказателства изобилстват от насилие и конкуренция между хора и неандерталци, с множество примитивни оръжейни знаци, открити по скелетите и на двамата. Най-ранният музикален инструмент - флейта с костна фигура, подобна на съвременен звукозапис - датира отпреди 40 000 години, където са живели неандерталците. Намерен също около това време, преди около 37 000 години, е най-ранният пример за опитомяване на домашен екземпляр от кучета, намерен в съжителство с съвременните хора.

Неандерталците и хората вероятно се намесват за известно време, но междувидовата конкуренция беше жестока и брутална. По времето, когато изминаха още няколко хиляди години, вече не бяха останали неандерталци. Към приблизително 34 000 години, Homo sapiens е прогонил всички други съвременни хоминиди до пълно изчезване.

Пещерите във Валон-Понт-д'Арк са дом на много от най-старите картини: изображения на животни, нарисувани от хора. Тук е изобразен носорог с голям, извит рог. Най-старите илюстрации, открити в тази пещера, са на повече от 30 000 години. (Пещера ШАВЕТ, АРДЕЧ, ФРАНЦИЯ / ОБЩЕСТВЕН ДОМАН)

Като ловни събирачи през този ледников период, многобройни археологически находки сочат богата културна история, която сега е почти напълно загубена.

  • Преди 32 000 години ни предоставят най-ранните ни доказателства за пещерни рисунки, открити във Валон-Понт-д'Арк в съвременна Франция.
  • Преди 28 000 години откриваме най-ранната представителна скулптура: Велерата на Вилендорф, намираща се в съвременна Австрия.

В този момент последният ледников период започва към своя край, като ледът се оттегля към полюсите и настъпват много промени в земния пейзаж. Когато ледът започне да се топи, водата се натрупва, докато останалият лед действа като язовир, за да задържи водата. Когато тези ледени язовири се счупят, настъпва огромен наводнение, трансформирайки Земята, транспортирайки горния почв и създавайки нови пътеки за езера, реки, голи планини и суха земя.

Преди около 15 000–17 000 години първите съвременни хора пристигат в Северна Америка, или през сухопътния мост на Беринг от Азия, или с лодка от Европа. Тъй като климатът се затопля и човешкото население нараства, вълнестият мамут изчезва в Америка и Европа преди около 12 000 години.

Около това време се появяват първите доказателства за селското стопанство: хората умишлено засаждат семена, за да отглеждат собствена храна. Това е последвано много бързо от опитомяването на стадата: овцете са опитомени за първи път преди 11 000 години (в Ирак); козите (в Иран) и прасетата (в Тайланд) са опитомени преди 10 000 години, придружени от окончателното оттегляне на последните континентални ледени покриви в Европа и Северна Америка. Последният ледников период официално приключи.

Животни като вълнестият мамут, който доминираше голяма част от епохата на палеолита, изчезнаха около края на последния ледников период преди около 10–12 000 години. По това време около 75% от мегафауната в Северна Америка изчезна. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Наред с опитомяването на животните, човешката цивилизация навлиза в период, доминиран от земеделското земеделие, стадото и ранчото. Преминаваме от предимно ловци-събирачи към ранна аграрна култура. Преди 9 500 години в древна Месопотамия се появяват първите доказателства за култивирана пшеница и ечемик. Първият стенен град възниква по това време: Йерихон в Палестина с приблизително население 2500 души.

Преди 8 000 години в Месопотамия възникват първите свидетелства за грънчарство, заедно с домашните умения за предене и тъкане. В съвременна Грузия, също преди 8000 години, се появяват първите доказателства за винопроизводството. Малко след това, преди приблизително 7 600 години, басейнът на това, което днес е наводнено Черно море от Средиземно море; смята се, че това е потопът, споменат в митове като Ноевия ковчег или смъртта на Атлантида.

Преди да се свърже със Средиземно море, Черно море е било просто езеро, отделено от Средиземно море и океан. Въпреки това, преди приблизително 7500 години, повишаващите се нива на морето свързват Егейско море с Мраморно море, което създаде водопад, свързващ се с Черно море, което доведе до рязкото му повишаване. Неслучайно в европейските цивилизации възникват голям брой митове, свързани с наводненията, всички съвпадат с това време, включително митовете за Атлантида и Ноевия ковчег. (НАЙЛУСТРАЦИИ НАСА)

Междувременно в Китай се отглеждат просо и ориз преди 7500 години.

Преди 7 000 години в Иран се опитомяват първите говеда, отглеждани от древния аурох. По това време популацията на хората на планетата преминава марката от 5 милиона.

Конете са следващи: те са опитомени в съвременна Украйна преди около 6300 години.

Това доведе до първото голямо технологично развитие в света на каменната ера: плугът. При опитомяването на големи животни от глупости, те биха могли да бъдат прикачени към голямо устройство, което да могат да изтеглят, изпълнявайки работата на много фермери с много мотики за част от времето. Първите доказателства за плугове се появяват преди приблизително 5 500–6 000 години, където се намира съвременната Чехия.

На тази рисунка е изобразен древноегипетски плуг, изтеглен от волове след опитомяването им, но ясно предхождащ изобретението (или приложението) на колелото. Плугът беше първото голямо технологично развитие в човешката цивилизация (за целите на производителността), доколкото можем да кажем. (ПОСЛЕДСТВЕНА НАУКА МЕСЕЧНО, том 18, 1880/1881)

Напредването настъпва бързо и бързо, докато човешкото население избухва.

  • Преди 5 500 години колелото е измислено, използвано веднага за транспорт и керамика.
  • Преди 5 400 години е разработена първата система с номера, последвана от първите писмени думи и документи: древни квитанции за търговия.
  • Преди 5000 години се появяват първите по-сложни съчинения - йероглифи в Египет и клинопис в Месопотамия, като писмените писания се появяват само няколкостотин години по-късно в същите тези езици.
  • Преди 4700 години са построени първите паметници на древния свят: египетските пирамиди.
Сфинксът от Гиза до пирамидите в пустинята, Египет. Най-старите оцелели пирамиди датират от близо 5000 години и са най-старите оцелели създадени от човека паметници. (Гети)

Едно от най-важните развития идва известно време през следващите няколкостотин години: развитието на работа с бронз. Бронз, смес от мед и калай (или мед, калай и олово, ако сте умни) е много, много по-трудно от предишните каменни и костни инструменти, използвани до този момент, и предвещава две основни разработки: екипирани армии и първите метални пари, и двете възникнали преди около 4000 години.

Точно преди около 4000 години е измислен първият пример за сладолед: в Китай.

Папирусът Кахун, най-старият медицински текст, датира от 3 800 години, а темата му е гинекологията: плодовитост, бременност, контрацепция, както и болести и лечение.

И преди 3500 години, в огромно постижение за човечеството, се появява първата азбука: Северна семитика, която възниква в Палестина и Сирия.

Финикийската азбука, роднина на северната семитска азбука, е една от най-старите оцелели азбуки, които можем напълно да реконструираме. Докато писмените знаци са по-стари от това, изобретяването и прилагането на азбуката позволяват огромен набор от напредък в писането и записването за човешката цивилизация. Сега азбуките се използват в почти всички съвременни езици, но все още има големи изключения. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / ОБЩЕСТВЕН ДОМАН)

Преди 3000 години царевицата се отглежда в Америка. Наред с ориза и пшеницата, това са основните селскостопански култури, хранещи съвременните хора в света, тъй като нашето население преминава 50 милиона марки. Точно по това време теоретично са се случили събитията от Троянската война, запомняна 200–300 години по-късно в Илиада и Одисея на Омир.

Преди 2700 години започва желязната епоха, като цивилизациите от бронзовата епоха виждат щитовете им, разцепени на две от железни мечове.

Преди 2600 години гръцката цивилизация достига своя връх, като носи характерната си демокрация, закони, поезия, пиеси и философия в света.

Преди 2200 години е построена Великата китайска стена; обхващащ 1900 км дължина, това е най-голямата конструкция, строена някога в древния свят.

Великата китайска стена е построена в продължение на много стотици години и е с дължина около 1900 километра. Това е една от най-големите изградени от човека структури в историята на цивилизацията, както и една от най-емблематичните. (Гети)

Наред с нашите културни постижения, човешката култура и знания се развиха с невероятна скорост. Това включва:

  • Евклидова геометрия, възникнала преди 2300 години,
  • архитектурната арка, възникнала преди 2200 години,
  • използването на абакуса, за пръв път се появява преди 1900 години,
  • първият магнитен компас, разработен преди 1700 години,
  • първото устройство за печат на блок, разработено преди 1200 години,
  • и първото взривно вещество - барут, разработено преди 1000 години.

Империи се издигат и падат по целия свят, както и различните религии. Научният напредък започва да настъпва, трансформирайки нашето разбиране за Вселената от геоцентрична към хелиоцентрична преди по-малко от 500 години.

Една от големите загадки от 1500-те години беше как планетите се движат по очевидно ретрограден начин. Това може да бъде обяснено чрез геоцентричния модел на Птолемей (L) или хелиоцентричния модел на Коперник (R). Обаче получаването на детайлите до произволна точност беше нещо, което би изисквало теоретичен напредък в нашето разбиране на правилата, залегнали в наблюдаваните явления, което доведе до законите на Кеплер и в крайна сметка до теорията на Нютон за универсално гравитация. (ETHAN SIEGEL / BEYON THE GALAXY)

Само преди 360 години световното население на хората преминава марката от 500 милиона. Съвременната наука започва да пристига, с Нютон завършва своя велик Principia преди 330 години, следван от Линей, който катализира организмите в класификации на родове и видове преди 280 години. Основното изобретение на времето е парната машина и задвижваните машини, възникнали преди 250 години и водещи до индустриалната революция.

Развитието на човечеството сега се извършва с яростни темпове, включително:

  • Преди 215 години започва фабричното производство на текстил, желязо и стомана.
  • Преди 190 години са построени първите железници.
  • Преди 180 години е разработен аналитичният двигател на Чарлз Беббс, проправящ пътя към съвременните компютри.
  • Преди 155 години е построен първият двигател с вътрешно горене, водещ към автомобила.
  • Преди 140 години са изобретени телефонната и електрическата електрическа крушка.
  • Преди 110 години се разработват теориите за относителността (специални първо през 1905 г., след това общи през 1915 г.).
  • Преди 90 години е изолиран първият антибиотик.
  • Преди 75 години хората успешно разделят атома, което води до ядрената ера, атомната бомба и технологичната революция на нашия модерен свят.
Най-голямата експлозия, създадена от човека, която някога е била на Земята, е цар Бомба на Съветския съюз, взривен през 1961 г. Ядрената война и последвалите щети на околната среда са един потенциален начин, по който човечеството може да приключи. Въпреки това, дори всички ядрени оръжия на Земята да бъдат взривени наведнъж, самата планета ще остане непокътната, демонстрирайки устойчивостта на Земята, но недостатъчната на човешката цивилизация. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

През последните 70 години се случиха редица разработки, които коренно преобразиха нашия свят. Населението ни премина 5 милиарда през 1986 г., а днес е 7,4 милиарда. Структурата на ДНК е открита през 50-те години на миналия век и оттогава човешкият геном е секвенциран, което води до революция в нашето разбиране за генетика и биология. Клонирахме напреднали, живи бозайници.

Влязохме в космоса, кацнахме астронавти на Луната и изпратихме космически кораби от Слънчевата система. Променихме климата на нашата планета и продължаваме да го правим, но осъзнахме влиянието си върху планетата.

Най-далечното изображение на Земята, правено някога, е това: на 14 февруари 1990 г. от космическия кораб

Към днешна дата, 13,8 милиарда години след като всичко започна, ние сме най-интелигентните известни същества, които някога са облагодетелствали тази Вселена. Измислихме космическата история на нас, довеждайки ни до решаващ момент в човешката история. Следващите стъпки за човечеството са зависими от нас. Това ли ще бъде началото на края за човечеството? Или ще се изправим пред предизвикателствата на съвременния свят? Човешката цивилизация и бъдещето на планетата Земя виси в баланса.

Допълнително четене на това каква е била Вселената, когато:

  • Как беше, когато Вселената се надуваше?
  • Какво беше, когато за първи път започна Големият взрив?
  • Как беше, когато Вселената беше най-горещата?
  • Как беше, когато Вселената за първи път създаде повече материя от антиматерия?
  • Как беше, когато Хигс даде маса на Вселената?
  • Как беше, когато за първи път направихме протони и неутрони?
  • Какво беше, когато загубихме последната си антиматерия?
  • Как беше, когато Вселената направи първите си елементи?
  • Как беше, когато Вселената за първи път направи атоми?
  • Как беше, когато във Вселената нямаше звезди?
  • Как беше, когато първите звезди започнаха да осветяват Вселената?
  • Какво беше, когато загинаха първите звезди?
  • Как беше, когато Вселената направи второто си поколение звезди?
  • Как беше, когато Вселената направи първите първи галактики?
  • Какво беше, когато звездна светлина за пръв път проби неутралните атоми на Вселената?
  • Какво беше, когато се образуваха първите свръхмасивни черни дупки?
  • Как беше, когато животът във Вселената за пръв път стана възможен?
  • Какво беше, когато галактиките образуваха най-голям брой звезди?
  • Какво беше, когато се оформиха първите обитаеми планети?
  • Как беше, когато космическата паяжина се оформи?
  • Какво беше, когато Млечният път се оформи?
  • Как беше, когато тъмната енергия пое за първи път Вселената?
  • Как беше, когато нашата Слънчева система за първи път се формира?
  • Какво беше, когато планетата Земя се оформи?
  • Какво беше, когато животът започна на Земята?
  • Какво беше, когато Венера и Марс станаха обитаеми планети?
  • Какво беше, когато се появи кислород и почти уби целия живот на Земята?
  • Как беше, когато сложността на живота избухна?
  • Какво беше, когато бозайниците се развиха и се издигнаха до известност?
  • Как беше, когато на Земята възникнаха първите хора?

Starts With A Bang вече е на Forbes и е публикуван отново на Medium благодарение на нашите привърженици на Patreon. Итън е автор на две книги, „Отвъд галактиката“ и „Трекнология: Наука за звездното пътуване от трикрилите до Warp Drive“.