Когато всяка история е история за успеха

Как само виждането на оцелели изкривява представата ни за истината

Оказва се, че търсенето на „оцелял“ в сайтове със снимки със снимки ви дава много резултати за острови. Източник: Pexels

Има често срещан проблем, който има много хора, когато започнат да общуват с други хора онлайн, особено в Twitter. Започвате да четете тема, която смятате, че е доста крайно убеждение - да речем, че Земята е плоска - и вместо да намерите само един или двама абсурдни хора, които се застъпват за нея, по някакъв начин намирате стотици. Дори хиляди.

И не е просто изкуствена интелектуална буфенерия, която изглежда непропорционално видима. Всичко от дивата диета до странните добавки изглежда има десетки истории за успех и няколко, ако има такива, неуспехи.

Искате ли да разберете дали да станете чист месояд е подходящ за вас? Изглежда, че има стотици хора, за които е работил, и почти никой не е успял. Чудите се коя е най-добрата комбинация от добавки за вашата коса? По някакъв начин ще намерите хиляди препоръки онлайн за това колко успешен е водораслото и много малко хора казват, че е фалшиво.

На снимката: По принцип магия, очевидно. Източник: Pexels

Проблемът е, че когато погледнем науката, тя често не е съгласна с тези положителни послания. Най-очевидният пример е теорията за плоската земя, която беше опровергана преди повече от 2000 години и оттогава се осмива от почти всички. Диетите, разбира се, са по-трудни, но като цяло няма причина да се смята, че всяка една диета има огромно предимство пред друга по отношение на загуба на тегло (въпреки че някои може да имат малки предимства при специфични състояния като диабет). Kelp може да помогне на косата ви - въпреки че тя наистина не е проучена и не изглежда толкова вероятно - но може да бъде и източник на повишени нива на арсен, което означава, че и тази идея вероятно не е толкова добра.

И така, защо изглежда, че всички държат на тези невероятни вярвания? Отговорът може да се крие в хората, които гледаме.

Може би виждаме само оцелелите.

На снимката: Оцелели? Източник: Pexels

Пристрастия за оцеляване

Когато провеждате медицински експерименти, винаги се опитвате да контролирате колкото се може повече променливи, така че да сте възможно най-сигурни, че имате равнопоставено сравнение между нещото, което ви интересува, и вашата контролна група. Ако тествате дали колите са по-бързи от велосипедите, например, и не контролирате типа на пътя, може да откриете, че моторите се справят по-добре, просто защото тестовете са били проведени на писта за планински велосипеди и всички автомобили са катастрофирали.

Ние наричаме тези неща, елементите на изследване, които влияят на резултата, но са извън нашия контрол, източници на предубеждение. И както можете да си представите, има много от тях. Cochrane Collaboration - международно известна изследователска група, считана за златен стандарт за рейтингови проучвания - идентифицира десетки потенциални източници на пристрастие в своя наръчник.

Един основен тип пристрастия, за който говорим, се нарича оцеляване или преживяемост. Този тип пристрастия се увеличава, когато за нашата интервенционна група подбираме хора, които вече са оцелели, и след това ги сравняваме със средностатистически хора в нашата контрола. Тъй като хората, които сме избрали, вече са оцелели, изглеждат по-добре на хартия, отколкото хората от контролната група, а нашата намеса изглежда много по-добре, отколкото е.

„Племето говори“ Източник: Пексели

Изследванията за лекарства ни дават чудесен пример. Нека да кажем, че искате да знаете дали статиновата терапия - вид лекарство, понижаващо холестерола - не позволява на хората да имат повторен инфаркт. Вземете група от хора, които са претърпели инфаркт, разделяте ги на такива, които са попълнили рецепта за статини, и такива, които не са, и проверявате коя група има повече сърдечни пристъпи.

Резултатът? Магия! Изглежда, че статините предотвратяват около 40% от сърдечните пристъпи. За такава евтина и проста намеса - извънпатентно лекарство, което е сравнително безопасно - вие сте спрели десетки инфаркти и много смъртни случаи.

Но почакай. Тук има проблем Виждате ли, групата, която избрахме, са хората, попълнили рецептите си. Другата група са хора, които не успяха да попълнят рецептата си. Това може би е така, защото те просто не са стигнали до аптеката, но някои от нещата, които могат да попречат на хората да попълват рецепти, включват да бъдат в болница или да са мъртви.

Трудно е да стигнеш до аптека извън болницата, ако никога не си тръгнал на първо място Източник: Pexels

Поради начина, по който избрахме нашите групи, виждаме само оцелели.

Оказва се, че ако сравните групите по-равно, ползата от статините спада много. Група учени всъщност направиха това проучване и откриха, че в зависимост от начина, по който сте избрали вашата група за лечение - хората, получаващи статини - ползата от лекарствата варира от 40% намаление на сърдечните пристъпи до никакво намаление.

Това е голяма разлика.

Начинът, по който изберете вашата примерна група, има огромна разлика в това, което виждате в резултат. Какво общо има това с вярванията на ресни онлайн?

Е, има голям шанс да виждаме само оцелели.

Избор на оцелели

Работата е там, че някой да се застъпва за нещо онлайн, той почти трябва да е оцелял. Много малко хора отиват в Instagram или Facebook, за да ни разказват за всички диети, които са ги провалили, но има буквално хиляди истории с невероятен успех.

Ако погледнете онлайн, почти изключително ще получите положителен отговор, дори ако реалността е напълно различна. Вземете например Black Salve. Ако търсите в Twitter, ще видите стотици хора, които го популяризират като лек за рак на кожата, защото той работи за тях. Това може да ви накара да повярвате, че е ефективно.

Всъщност е точно обратното.

Бих сложил тук снимка на рана от черна маска, но това е сериозно смущаващо, ето вместо това коте. Ако сте много заинтересовани да видите нещо грубо, щракнете тук. Източник: Sereja Ris

Черната мазнина е есхаротик, което всъщност означава, че убива всички клетки, с които влиза в контакт, оставяйки след себе си гаден черен белег. Използването му за рак на кожата е малко като изливане на киселина върху кожата ви всеки ден - възможно е, че може да убие рака, въпреки че в повечето случаи не е така, но дори и тогава ще останете с масивна дупка във вашия тяло и изпитвайте огромна болка. Има безброй случаи на хора, които са взели черна мазнина вместо конвенционална терапия и са умрели заради нея, но не ги чувате, защото не са оцелелите.

Пристрастието към оцеляването не е единствената причина, поради която често изглежда, че има милион гласа, които викат за нещо нелепо, но е голямо. Няма значение дали 99,9% от хората са убедени от силните и изобилни доказателства, че човешката дейност причинява загряване на земното кълбо, ако 0,1% не са и те са единствените хора, които викат за това, това са единствените гласове че ще чуете.

Така че следващия път, когато изглежда, че интернет е претъпкан с нелогично невежество или виждате милион хора да препоръчват нещо, което знаете, че не работи, не забравяйте, че често не светът е луд.

Просто виждате само оцелелите.

Ако ви е харесало, следвайте ме в Medium, Twitter или Facebook!