Защо Друга помощ помага за самопомощ

Снимка от rawpixel в Unsplash

Всички ценим добри съвети, но може да сме фокусирани върху грешната страна на монетата. Нашите емисии в социалната мрежа са изпълнени с вдъхновяващи цитати и коментари. По време на работа шефовете ни ни дават оценки и мотивационни изказвания. В училище нашите учители правят същото. Истината е, че когато става въпрос за всичко това даване на съвети, съветникът може да е от полза повече от съветника.

Преди да обясня за какво говоря на Земята, трябва да съм категоричен за това, което не казвам. Никой не трябва да мисли, че получаването на съвет е безсмислено. Някои от най-важните ни житейски решения, от нашето здраве до кариерата ни, бяха повлияни от добрите съвети на приятели и ментори. Можем да се отървем от най-трудните лоши навици, когато получим съвет от правилните хора: например съвет от лекар може да ни помогне да се откажем от тютюнопушенето.

Въпреки това, стойността на получаването на съвет зависи от няколко условия, особено мотивация. Когато ни липсва мотивация, съветите могат да бъдат безполезни и потенциално дори разрушителни. Ако се чувстваме сякаш сме некомпетентни или сме прекалено зависими от другите по някакъв начин, слуховият съвет може да се откъсне от вече страдащата ни мотивация.

Мотивацията е свързана с няколко структури в мозъка, включително емоционални центрове за учене като амигдалата, области за обработка на възнагражденията и планиране на действия като стриатум и области, които участват в засилване на поведението като орбитофронталната кора. Добрият съвет трябва да се включи в този вид мрежи и да ни даде мотивационен тласък. Може ли да има мотивационно предимство за даването, а не получаването на съвет?

В моя личен опит по-рано съм подозирал, че може да има нещо странно и противоположно в даването на съвети. Радвам се да получавам съвети, но мотивационните ефекти често не продължават особено дълго. Силният цитат или съобщение от някой, когото уважавам, може да ми даде толкова нужен тласък, но вдъхновението може да се размине в рамките на няколко дни. Когато някой има нужда от моя съвет, обмислям внимателно какво може да им помогне. Ако им дам съвет, който изглежда полезен в този момент, оставям със собственото си необичайно положително чувство. Чувствам се вдъхновена да се справя по-добре сама. В крайна сметка работя по-усилено, когато стигна до бюрото си и съм по-отзивчив и уверен в срещите.

Снимка на NESA от Makers на Unsplash

Въпреки че имах това лично мнение, че предлагането на съвети може да е толкова добро, колкото получаването на съвет, никога не съм намерил добри доказателства за това. Това беше до преди няколко седмици, когато попаднах на ново научно издание от изследователи от Университета на Пенсилвания и Чикагския университет. Техните констатации надхвърлиха моите думи. При правилните условия даването на съвети не е толкова добро, колкото получаването на съвет, може да е значително по-добре.

Изследователите проведоха три ключови проучвания. В първоначалния експеримент те посетиха средно училище. Те набират над 300 деца от шести, седми и осми клас и ги разделят на две групи. Първата група прочете писма от търсещи съвети четвъртокласници, които попитаха за теми като например как да останат мотивирани при изучаване на речник. След това те написаха бележка обратно на по-малките деца, предлагащи най-добрите си възможни съвети. Нека извикаме тази първа група съветниците. Втората група вместо това прочете съвети от учителя си за изучаване на речник и написа кратък отговор на този съвет. Нека ги наречем съветите.

Изследователите сравниха мотивационното и изучаващото поведение между групите за даване на съвети и получаване на съвети, като записаха колко време учениците прекарват в онлайн програма за обучение на речник след съветите. Те откриха, че децата на съветниците прекарват значително повече време в програмата през седмиците, следвайки предлаганите от тях насоки. И това е всичко, въпреки факта, че съветите на учителя за съветите, разбира се, бяха много по-добри от коментарите, които детските съветници дадоха на четвъртокласниците. Така че, въпреки че съветите имаха достъп до по-висококачествени съвети, нещо относно акта на предлагане на съвет на други остави съветниците със значително мотивационно предимство.

На втория експеримент. Изследователите искаха да изпробват същата идея сред възрастните вместо децата. В онлайн проучване те наели почти 700 участници със средна възраст на 35 години, за да дадат най-добрите си съвети на другите и да получат съвет в замяна. Съветите могат да се съсредоточат върху една от четирите възможни области: финансова, социална, здравна или трудова. Само 34% от хората прогнозираха, че предлагането на съвет ще бъде по-мотивиращо от получаването на съвет. И все пак, когато експериментът приключи, независимо от това кои изследователи на домейни погледнаха, приблизително 72% от хората бяха по-мотивирани, като дават съвети.

Последният експеримент се опита да разбере защо даването на съвети може да бъде особено продуктивно. Възможно ли е даването на съвети на другите внушава чувство на увереност в себе си, което засилва собствената ни мотивация?

Изследователите проведоха същия експеримент по-горе с участници с наднормено тегло. След като дали или получили здравни съвети, те попитали участниците колко са уверени в способността си да отслабнат. Това беше в допълнение към оценките им за това колко мотивирани се чувстват следвайки съветите. Повтаряйки предишните резултати, повечето участници се почувстваха по-мотивирани след даване на съвет, отколкото получаване на съвет. Интересното е, че същият модел важи за увереността: след като дадоха съвети, участниците бяха по-уверени в собствената си способност да отслабнат.

Въпреки нашите общи интуиции, може да ни е по-добре да даваме съвети на други хора, когато ни липсва собствена мотивация. Няма смисъл да преследвате непознати и да им бутате съветите, ако те не искат. Трябва да изчакаме подходящата възможност. Когато изглежда, че някой може да търси полезна дума или две от собствените ни преживявания, има взаимна полза да отделим време, за да съобщим най-добрите възможни насоки.

Винаги съм обичал да намеря и предлагам оптимални думи за насърчение, където те могат да бъдат полезни. Но никога не разбрах защо. Просто се чувствах като забавен социален пъзел с незабавни ползи за човека, който търси съвет. Но сега знам, че може да има и някои малко по-егоистични предимства. Даването на съвети ни помага да се чувстваме компетентни, уверени и мотивирани. Поради тези причини, колкото и замислено да звучи, нашите скромни думи за подкрепа често са по-вдъхновяващи от най-добрите цитати, които някога ще прочетем.