Обезкосмяване, вярно изцеление и защо ефектът от плацебо е най-важното нещо в света

Ако можехте да включите превключвател и да изпитате повече удоволствие, отколкото някога сте чувствали през целия си живот - бихте ли го направили?

Ами ако този превключвател също ви накара да се чувствате невероятно щастливи и радостни? Ами ако това ви накара да се почувствате доволни и успешни, изпълнени и креативни? Ами ако този превключвател ви накара да се почувствате обичани?

Трудно би било да се противопоставим на превключването на този превключвател, почти по дефиниция. Ние сме снабдени да търсим удоволствие - Просто помислете колко е трудно да откажете любимата си закуска с уста. Разбира се, работим усилено, за да балансираме търсенето на удоволствие с други форми на удовлетворение. Промоутърите на диетата се опитват да ни продадат на добрите чувства от постижение, победа или впечатление на нашите връстници. Но какво ще стане, ако всички тези чувства бяха налични и при превключване на превключвателя?

Можем ли да устоим да го обърнем?

Може би по-важното е, че след като включим този превключвател, някога ще го изключим ли?

Това е, което бихме могли да наречем Проблем с проводници и именно този въпрос поддържа поддържането на футуристичните типове през нощта. Вече знаем, че жица, имплантирана в мозъка, може да предизвика силни чувства на щастие, удоволствие, дори духовност. В наши дни дори не е необходимо да бъде тел - можете просто да сложите шлем и да изпитате усещане за единство с всичко.

В крайна сметка тази технология ще я превърне в павилиони в местния мол - и след това поверителността на собствения ви дом. Когато тази технология става по-добра, по-всеобхватна и все по-прецизна, какво да ни попречи да изчезнем в свят на изискано щастие?

Докога бъдещите поколения ще могат да избегнат изкушението просто да закъснеят мозъка си - и по този начин да доведат до края на човешката раса?

Всъщност, разбира се, днес вече се борим с началните етапи на този проблем. Наскоро прочетох романа „Фиенд“, за зомби апокалипсис, в който единствените оцелели са мет наркомани. Книгата е написана от първо лице и отново и отново главният герой описва усещането за стрелба нагоре, в невероятно поетична и красива проза. Докато напредвах през книгата, ми хрумна, че авторът пише от опит - и достатъчно сигурно, когато го погледнах, открих, че самият той е бивш наркоман.

Това, което чух в прозата му, беше тъга и копнеж за това преживяване, което той вече не можеше да си позволи. Дори да знае, че това преживяване поражда дълбока грозота в себе си и в света около него, за него самото преживяване беше опит на дълбока красота.

След като сте вкусили това, как се отдалечавате?

Това е проблем за наркоманите днес, но в бъдеще ще бъде невероятно по-проблематично. Обещава обещания (заплашва ли?), Че ще може да достави всичко, което се доставя чрез наркотици, но да премахне всяко чувство на угризение или вина или съжаление, което върви заедно с него.

Ако се замислите дълбоко за това, вярвам, че ще разберете, че няма безпроблемен изход. Можете да избегнете слизането по този път, но след като сте там, как да избягате? И как да останеш достатъчно силен, за да не потопиш никога пръста си в тези води? Как живеете цял живот и да нямате момент на слабост, когато сте склонни да стартирате този цикъл за обратна връзка към неизмеримо блаженство?

В момента сме ограничени от редица фактори. Наркотиците всъщност са трудни за употреба, не дават надеждни резултати и идват с всякакви негативни чувства. Провеждането на обещания обещава да премахне всички отрицателни странични ефекти, да доведе до драстично повече резултати, отколкото което и да е лекарство досега, и да направи добри чувства толкова лесно, колкото превключване на превключвател.

Ако приемем, че искаме да избегнем човечеството да изпадне в пламък на блажена зависимост, какво е решението?

Мисля, че има само един отговор: Трябва да оставим някой друг да контролира превключвателя.

По дефиниция няма да можем да вземаме добри решения за самоконтрол отвътре. Всичко, което може да използвате, за да устоите на желанието за включване на щастието, само по себе си ще се превърне в двигател на вашия провал. Желаете самоконтрол? Можете да почувствате, че упражнявате самоконтрол с просто натискане на превключвателя. Желаете ли благосъстоянието на другите? Можете да почувствате, че сте осигурили благосъстоянието им с простия превключвател на превключвател.

Така че, ако нищо вътрешно няма да работи, тогава имаме нужда от нещо външно.

Може да кажете, е, ние просто трябва да забраним завинаги тази технология. Но това е по-лесно да се каже, отколкото да се направи. Повечето силни лекарства са незаконни и въпреки това ние все още ги произвеждаме за полезните им медицински цели. Ние не сме склонни да ги откажем напълно и поради добра причина - ако се използват правилно, тези лекарства могат да направят много полза и да облекчат много ненужни страдания.

Същото ще бъде вярно и за технологиите, които ще дадат възможност за проводници. Ще има много добри ползи за тях, които обществото няма да иска да изостави. И така ще трябва да намерим начин за преместване на някакъв контрол върху тези технологии от индивида към външното общество.

Нашият подход към наркотиците илюстрира един начин за справяне с това. Позволяваме им да се отпускат само от квалифицирани медицински специалисти, които определят правилните дозировки и срокове.

Но има и други възможности. Може би ще искаме да дадем на семействата си, на нашите църкви, на нашите общности някакво „преобладаване“ - способността да скочим и да ни извадим от процеса на бягство от блаженство.

Може би съдбата ни ще виси на какви видове групи даваме това.

Но по някакъв начин или форма ми е ясно, че ще трябва да имаме „превключвател“, разположен отвън - там, където самите ние не можем да го достигнем. Известно количество удоволствие и известно количество болка трябва да бъдат постоянно извън нашия собствен контрол, или сме обречени.

Тогава ми е интересно, че това изглежда е направено от самата майка Природа.

Напоследък много се замислям и чета за ефекта на плацебо. Склонни сме да мислим, че „плацебо ефектът“ означава, че нещо всъщност не работи - но това е напълно назад. Плацебо ефектът всъщност означава, че нещо работи, когато очаквахме да не стане.

Типичният пример са хапчета за захар. Лекарят дава на пациента хапчета захар и пациентът, мислейки, че са лекарствени, се подобрява.

В този пример ние разпознаваме, че не хапчетата са излекували пациента - това е нещо вътре в тях. Може би това е желанието им да оздравеят или вярата им, че имат лек, или доверието им към лекаря. По някакъв начин те са използвали някакъв скрит лечебен потенциал благодарение на това плацебо лечение.

Религиозните хора имат термин за това. Наричаме го „вяра изцеление“. И показва почти всяко медицинско проучване в историята.

Но плацебо ефектът може да стане още по-причудлив. Понякога пациентът знае, че им се дават хапчета захар и все още се подобрява.

Ефектът на плацебо също има тъмна страна: неговата обратна, ноцебо ефект. Вместо да получават хапчета за захар, предназначени за лекарство, на тези пациенти се дават захарни хапчета, предназначени за отрова. И се влошават.

Религиозните хора също имат термин за това. Нарича се проклятие.

За да не мислите, че ви водя в цял свят суеверие, нека да отбележа, че не казвам, че от гората се появяват тъмни духове, за да накарат проклятия върху нищо неподозиращото население.

Казвам, че имаме медицински демонстриран феномен, при който хората сякаш се лекуват или отровят по силата на команди, издадени отвън.

Изглежда вероятно човешкият мозък е способен на много повече, отколкото виждаме редовно. Състоянията и екстремните ситуации разкриват възможности, които не знаехме, че имаме; преживявания близо до смърт демонстрират по-широк спектър от психични състояния, отколкото обикновено срещаме.

Физикът Дейвид Дойч ни казва, че човешкият мозък е универсален - че той е физически способен да реши всякакъв проблем, който може да бъде решен в нашата Вселена, че може да изпълнява всеки алгоритъм, който може да бъде описан, че може да разбере как да конструира всичко, което може да бъде конструирано. Това не означава, че всеки даден човек може да върши всички тези неща сега, но това означава, че при достатъчно време и желание всеки ограничен проект е постижим.

По-нататък това означава, че човешкият мозък може да приеме всяка конфигурация - и че всичко в човешкия опит е малка част от това, което нашите мозъци могат да направят.

Едно от нещата, които знаем, че мозъкът може да направи, е производството на мощни лекарства. Тази способност за производство на лекарства е необходима редовно, тъй като мозъкът ни събужда, ни приспива, повишава бдителността ни, успокоява ни, наказва ни, когато бъркаме и ни възнаграждава за добре свършена работа.

Много синтетични наркотици работят, като просто отвлекат мозъчната система за производство на наркотици и я накарат да изплюе лекарства, когато иначе не би направил това.

Това показва нещо контраинтуитивно за много хора: мозъкът постоянно контролира и потиска много от собствените си възможности. Само защото мозъкът може да направи нещо, не означава, че способността е под нашия съзнателен контрол.

Всъщност тази способност може да бъде конкретно отказана на нашите съзнателни умове. Повечето от нас не могат просто да изберат да се поставим в психоделичен транс или да преминем от тъга към крайна еуфория. Това очевидно са неща, на които мозъкът ни е способен и въпреки това това са неща, за които са необходими много работа или външни стимули.

Причината за това изглежда доста ясна: мозъкът се нуждае от начини за съпоставяне на добрите вътрешни състояния с добрите външни състояния. Казано по друг начин, ако ще оцелее много дълго, мозъкът трябва да ни накара да работим за нашите награди.

Най-простият пример е яденето. За повечето хора яденето е невероятно приятно и поради добра причина: исторически това е добър механизъм за оцеляване. Ако ядете, мозъкът ви знае, че може да оцелее за още един ден и ви възнаграждава, като включите центровете за удоволствие за кратко.

Ако вашият съзнателен ум беше в състояние просто да включи тези центрове за удоволствие по желание, може да загубите интерес към яденето и в крайна сметка мозъкът ви ще умре. Тъй като той не иска да умре, мозъкът ви има голям интерес да държи здраво за това кой може да включи центровете за удоволствие.

Подобно на лекар със заключен кабинет, вашият мозък строго контролира кой може да издава лекарствата си.

С всичките си огромни сили и способности, с цялата си дълбока способност за самоизменяне и препрограмиране, изглежда вероятно отдавна мозъкът да се е сблъскал със свой собствен проблем с тел.

Щеше да отговори на това по различни начини, почти толкова разнообразни, колкото и самият мозък - установяване на строги вътрешни контроли, проверки и баланси, разделяне на властите и т.н.

Но в крайна сметка се нуждаеше от неуспешен превключвател. И единственият начин да го постигнем беше да поставите превключвател отвън.

Този превключвател би служил на определена функция. Докато много лекарства и ресурси са били на разположение на различни системи в мозъка, някои от тях ще бъдат заключени и недостъпни. По този начин вътрешните системи биха били възпрепятствани да овърклокират нещата.

Но в крайни случаи може да се нуждаят от повече сок и ще трябва да обжалват достъп до аварийните резерви. И ще им бъде отказано. Освен ако външният превключвател не е бил включен.

Този външен превключвател беше върховната защита срещу самозависимостта. Тя трябва да бъде поставена в по-голямата общност - най-вероятно в ръцете на доверени членове, които имат добър поглед върху това дали индивидът се спира на самоунищожение или работи за постигане на продуктивност.

Ако тези надеждни външни гласове се „подпишат“ при заявката, мозъкът може след това да отключи ресурсите си и да започне работа. Ако не се отпишеха от него, мозъкът щеше да запази допълнителните ресурси. И ако нещата вече бяха стигнали твърде далеч, тези надеждни външни гласове биха могли да сигнализират за изпълнението на спешни наказателни мерки, за да ограничат укритите процеси и да върнат нещата в съответствие.

Хората са социални същества и през по-голямата част от историята нашето оцеляване не зависи от нищо толкова, колкото местното ни племе или общност.

Един от начините да мислим за това е да погледнем каква част от нашето поведение и чувство за благополучие са опосредствани чрез други хора. Самочувствие, гордост, чест, достойнство, доверие, морал, истина - всичко това са неща, които изпитваме до известна степен през погледа на другите.

Така че не мисля, че е много преувеличено да се каже, че щастието е социален проект.

И това има смисъл. За да оцелеем, трябваше да станем добри в живота в общности. Трябваше да развием дълбоки вътрешни системи за координация и сътрудничество. Трябваше да се измерим с това колко добре се справя общността и колко много допринасяме за общността.

Това означаваше да се даде голямо влияние върху нашите вътрешни състояния в ръцете на другите.

Предполагам, че това влияние се простира дори до живота и смъртта.

Древните благословения и проклятия не бяха суеверни глупости - те бяха социални сигнали, които поддържаха добре уредено общество. И те най-вероятно са имали мощни ефекти, потенциално дават възможност за огромни възможности в рамките на хората или драматично да ги изключват.

Плацебо ефектът може да е само върхът на айсберга. Но е забележително, че когато го виждаме, той обикновено се свързва с хора, на които нашето общество гледа като на авторитетни фигури (лекари) и механизми, които нашето общество придава огромна символична сила на (хапчета и лекарства).

В нашето бързо променящо се общество доверието и социалната сила се разпределят много по-различно, отколкото са били в света на нашите предци. Може би още не сме разбрали къде сме оставили „ключовете“, така да се каже. Може би все още не знаем кой може да владее тази сила най-ефективно.

Но може би вместо да работи около неща като плацебо ефекта, бъдещето на обществото трябва да търси начини да го усили максимално.

Ако ви хареса това есе, моля препоръчайте го! Абонирайте се за моя личен бюлетин, за да изследвам технологиите, религията и бъдещето на човечеството.